2010.05.21

「光の道」構想は実はものすごくシンプルな話なのかな。

先日の、孫正義氏と佐々木俊尚氏のUSTREAMでの討論(いや、どっちかというと佐々木氏が聞き手の孫氏トークショー)はなかなかエキサイティングでし たね。お互い向かう方向は同じなれど、いくつか食い違うところ、全く同調して吠え合うところ、と、見所満載でした。

そんな「光の道」について、上 に乗っかるプラットフォーム/サービスや、お金の話とか全部置いといて、もっともっとプリミティブな部分全世帯に光ファイバーを敷設すると言うことだ けに注目すると、実はとてもシンプルで真っ当な話であることがわかりました。

「光ファイバーで高速インターネット」って言うと、いかにも付加的な サービスで、今メタル線で電話も出来るしADSLだって使えるじゃん!誰もが使いもしないインターネットのためにファイバー引くなんて無駄じゃん!って話 になるわけですが、ただ単に、メタル線を光ファイバーに置き換えると言うだけの話なのですね。

メタル線をせっせと保守するくらいなら張り替え ちまえ!と。その上に乗っかるサービスが、ただの電話だけでも構わないし、100Mbps/1Gbpsのインターネット接続サービスだって構わないし、将来的にはさ らに速いサービスだって実現できる、そもそもいらない人は使わなければいい、それは、今メタル線で電話とあらゆる速度のADSLがサービスされているのと本 質的には変わらないわけですから、将来的なキャパシティと保守に関わる費用や安定性を考えたら、さっさとやってしまった方が良いのでしょう。

これが本質なのかな、と感じていますが、はて、孫氏の言うような未来は実現するのでしょうか。あ、いや、「未来」等という単語を使うほど先の話であってはいけないのですね。

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2010.05.10

結局日本のiPadはSIMロックがかかってるそうで

哀れドコモ……。

結果的に、3G版は事実上ソフトバンクの独占販売となりました。要はiPhoneと一緒。でも考えてみれば、3G通信モジュール内蔵のモバイルノートPCも似たような契約形態になるわけで、「iPadはSIMフリーだ!」と騒がれた割に落ち着くところに落ち着いたような感じもします。

なんにせよ、ソフトバンクアレルギーのない人にとってはなんの抵抗もなく、いつものように「私が大好きなこのデバイスをみんなも使ってよ。ただ、安くする代わりに2年間は使い続けて下さいね」と言う状況が完成しました。

今後ドコモは、この状況の中、どのような動きを見せるのか少し気になるところです。公式声明なり何なりあるのかなあ。たとえば5/18日の新商品・新サービス発表会の場で。

ま、それはそれで良いんですけど、ちょっと面白くありませんねえ。気にくわない、と言う意味での面白くないじゃなくて、キャリア間の綱引きが起こらなくてつまんないなあ、って意味ですよ。イギリスなんか、こんな状態です。ぶっちゃけ日本の方がお得に使えるんですが、キャリアを選べるだけでなく利用シーンによって柔軟性がありつつ、その中でも競争が行われてるのが面白いです。O2の1日500MBまで2ポンドってのなんか良いですよね。でもめいっぱい使うかもしれないから、3GBや10GBプランも選択できるOrangeの方が良いかなあ、とか、あるじゃないですか。

あるいは、iPod touchみたいに、家電量販店でPocket Wi-Fiを巻き込んだぷち競争があるのかも知れませんね。ノートPC、携帯ゲーム機、etc.を相互に使おうと思うと結局選択肢がこれになる、なんて話もありますから。ただそこには、3G無し版では外出先で使うのに役立つGPSや電子コンパスが内蔵されない、という点に注意が必要だと思います。

と、とつとつと書いたところで、私はiPadを買う予定がないんですけどね。大変素晴らしいデバイスであり魅力を感じているのは確かですが、「iPhoneとPCの間のデバイスが必要な状況」ってのがそれほど多くないんですよね。買ってももてあましちゃいますから。

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2010.05.08

iPadはソフトバンクから

なんかすっげー不思議な感じですね。

iPadの価格とか3G版の料金プラントかはいくらでも出てくるのでここでは触れませんけど、携帯電話キャリアと全く関係なく販売されて、3G版はSIMフリーであると思ってましたが、まるっきり違いました。iPhoneと同じく、ソフトバンクから販売され、やはり同じく分割払いやら契約期間やらが出てます。

アップルがiPadの販売を、アップル以外では「選定されたiPad正規販売店」と宣言されているところに、おや?と思ったのがこういうことだったのでしょうか。

さて、それではドコモ社長が「iPadはSIMロックフリーと聞いている。iPadでドコモ回線を使いたい人がいれば提供したい」と発言したことについてはどうなるのだろう?と言う疑問も浮かんできますね。

SIMロックがかかっているのか?Twitter上でも情報が錯綜してますが、ソフトバンクから販売されるものはロックがかかっていて、アップルストアで販売されるものはロックがかかっていないだとか、それはガセだとかよーわかりません。

ともかく、ドコモがiPad用SIMを提供したいと言っていて、もし提供可能でそれが実現するのであるならどのような形で結びつけられるのか、ソフトバンクと競合しうる状況になるのか、と言ったところは気になるところです。

えっと、ただこういう議論をする以前に、iPadの利用シーンに3Gネットワークが必要かどうか、大きなストレージが必要なのかどうか、と言ったところが疑問に思っているところなのですよ。つまり、外に持ち出して使うかどうか。個人的な感覚としては、屋内用のクラウド端末だという認識でいるので、「Wi-Fi 16GB版」以外はオーバースペックなんじゃないかなー?と言う風に思っているのです。3G版はGPS内蔵してたりするからそうでもないのかな?とも思いますけどね。

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2009.10.06

CELL REGZAってやりすぎましたっ!

値段は噂の通り、現れたスペックはもうなんでも入れちゃえと言うとんでも無いもの。

地デジ8チャンネル同時デコード、26時間タイムシフト、BS/CS110チューナは3系統搭載で録画可能、USBでの拡張も可能、もちろん表示も妥協しない、512分割のバックライトコントロール、超解像はもちろん余裕、オーディオだってもちろん専用に用意しました、ざっとこんな感じですかね?

もっとも、やっぱり「もちろん欲しいけど100万払うのはどうだろう?」って感じですよね。とにかく何でもかんでも詰め込みました、と言うコンセプトモデル的な製品。最初に浮かんだのが「なんてソニー的なんだろう」って事で、東芝が良くこんな意欲的なスペックのものを出してきたもんだと思います。

こんなおバカスペック(良い意味で)の製品は、さすがに後継機なんて出ないでしょうが、その遺伝子を受け継いだ「割と現実的な」ものが、近い将来発売されることを期待したいところですね。そしてその頃、CELLである必要が無くなってるかも知れません。

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2009.09.27

iPhoneのバッテリ対策の考え方

別にiPhoneに限った話じゃなくて、スマートフォンの類は大体そうなんですが、バッテリが持ちませんよね。

いやいや、そんなこと言ったらふつーのケータイだって持たないじゃん、って話ですけど、世の中はそう言う声にこたえて、携帯電話を充電出来る機械を設置している場所は結構あります。

が、スマートフォンの類では、街中で充電出来る設備はありません。Dockコネクタを備えたモノどころか、USBコネクタを持つ場所なんて聞いたこともございません。いざというときのためにあらかじめ予備バッテリを持っていなければならないのです。

と言うわけで結構あるんですよね、そう言う用途の予備バッテリって。基本的に、直接Dockコネクタが出ているのではなく、USB端子が付いてるタイプですね。コレの便利なところは、ケーブルさえ用意すれば、iPhoneだって、フツーのケータイだって、ニンテンドーDSだって、PSPだって、なんでも充電出来てしまうところです。

ところが、ですよ?この手の予備バッテリって、予備「バッテリ」というわけで充電式のバッテリなんですが、コレが空になったらどうすることも出来なくなってしまうんですよね、当たり前ですが。中身が単三形充電式電池で、非常用にアルカリ電池と替えて使えたりすると理想的ですよねえ。その上、AC電源が使えるところなら、内蔵バッテリへの充電をしながら、外部への電源供給まで出来るとなおよろしい。しかもそれは、充電用のACアダプタを一緒に持ち歩くのは煩わしいので、バッテリ筐体と一体型になってるのが理想的です。

と、書いたところで、現在私が使用しているのは、リンケージの「ACL-40G」ってヤツなんですがね、残念ながらバッテリは内蔵型ですが、上記のほぼ理想的な仕様を満たしているんです。上位モデルに「ACLD-04B」ってのもあるみたいですね。

一方、充電式電池で有名な三洋のエネループはと言うと、USB端子を装備したこんな用途のバッテリは製品としてラインアップがあるものの、完全に「充電式の予備バッテリ」としての機能しか持っておらず、それ一つ持ち歩くことであらゆるシチュエーションに対応出来る、と言うわけではないのが残念です。

つまりですね、理想を言えば、エネループを4本収納する充電器にUSB端子が付いてて、AC電源接続時には、エネループ電池への充電とUSB給電ができ、単体ではエネループ電池またはアルカリ電池によるUSB給電が可能なもの、これが欲しいんですよね-。

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2009.09.16

新しいウォークマンだって!

なんだかんだでアップルに籠絡されてしまった私ですので、新型ウォークマンが発表されました、と言ったところで何となくの興味しかわかないんですがね?

そんなわけで新しくなった?ウォークマン。前モデルを何となくの記憶でしかないのでよー分かりませんけど、あまり代わり映えしないなあって感じですね。尤もそれは、先日のiPodについてもそう変わらない話なんですが。

価格はなかなか戦略的です。概ね音質に関してはウォークマンの方が上と言われており、S640はあれだけ安いと驚かされた同容量のiPod nanoとほぼ同じ、若干安い感じです。むしろ、ほんのちょっと上乗せすればノイズキャンセリング機能が搭載されたS740が買えるというのがポイントかなと思います。

ネット系の機能を搭載しないシリーズで、さらに上位モデルとして、A840。ざっくりとした特徴として、デジタルアンプにデジタルノイズキャンセリング。わざわざウォークマンというブランドを選ぶのであれば、これを買うしかないですね、そんな魅力があります。アップルからもこのレベルで音質を謳うコピーが踊るのを期待したいところですが……。

ちなみに、曲に合わせた歌詞表示への対応がプッシュされていますね。本体のボーカルキャンセル機能と合わせてカラオケの練習が出来るとか。なかなか面白い機能ですが、歌詞は有料です。1曲あたり15円前後とかそんなに高くはないんですが、心理的な抵抗感がどう転ぶかと言ったところ。

また、ドラッグアンドドロップ転送に対応するほか(これってストレージとして認識されるんじゃなくて裏で転送モジュールが動いてるんですよね?)、転送ソフトはまたもや変わって、「x-アプリ」というものに。どうやら音楽管理と動画管理が統一されたみたいです。何度も刷新を繰り替えし、安定性や使い勝手を向上させているのでしょうね。個人的には、この名前、また別のソフトに生まれ変わりそうな気がします。

箸にも棒にもかからなかったストレージ系のウォークマンも、今のシリーズになった頃から存在感がより一層増してます。iPodの存在を脅かすと言うにはまだ遠いような気がしますが、iPod(iPhone)ユーザとしても見逃せない機能もあるのでこれがiPodへ影響を及ぼしてくれるのを期待したいですね。

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2009.09.10

ジョブズの復活とカメラ付き

感慨深いですね。私は生粋のアップル、そしてジョブズのファンというわけでもないのですが、「20代の自動車事故で亡くなった男性から肝臓移植を受けたおかげだ」と言う事実を改めて本人から口にされ、再び発表会の場で姿を見せたというのは何とも言えない気持ちになります。

そんなわけで、iPodの新製品としては、パワーアップしたiPod touchと、カラーバリエーションの増えたiPod shuffle、容量が増えてなんとか生き残ったiPod classic、そして「One more thing...」のカメラ付きとなったiPod nanoが発表されました。

んじゃあ個人的な雑感を。

iPod touch。容量が増えたのは既定路線ですが、iPod nanoと違ってカメラが付かなかったのは意外でした(事前の噂もありましたし)。ちなみに、64GB/32GBモデルは、OpenGL ES 2.0対応とか音声コマンド対応とかで、iPhone 3GS相当のものであると言えます。DSiやPSPを引き合いに出して携帯ゲームのプラットフォームとしてもプッシュしているアップルですが、App Storeで大きな市場を作っても、iPhoneを契約したくない/出来ない人たちに向けてゲームなどを売る手段としての意味合いも強いみたいですね。

iPod nano。今やiPodの主力と言えばこれですよね。基本的なデザインが変わらないながらも、ディスプレイの解像度が若干上がり(240×376)、スピーカを内蔵し、カメラを搭載し、FMラジオも聴けるようになりました!しかもなんと16GBが17,800円というお買い得な価格設定!……なんて言うとアップルのiPodらしくない感じがしますが。

FMラジオ機能で面白いところは、「ライブポーズ」って言うヤツで、最大15分間「ちょっと待った」が出来る、タイムスリップ機能が付いてることですね。もっとも、FMラジオのあり方がアメリカと日本ではずいぶん違って、利用できる機能(RDSやiTunes Tagging)も無いことから、日本では単なるおまけ機能に過ぎない感じがします。日本においては「陳腐なおまけ機能」ってイメージが付いてiPodのイメージからするとイマイチなんですが-。

それから、カメラです。カメラ。カメラはこっちに付きました。しかもにわかには信じられなかったのですが、静止画を撮影することは出来ずに、動画だけだそうで。何の意図が?やはりこれは、iPod touchとの差別化を図るための機能でありながら、静止画の撮影に耐えうる性能(フォーカスや解像度)を持ったものは内蔵できないが、動画としてなら行けると言うことらしく。VGAで30fpsと手軽に撮っても、観るにはそれなりと、使いでのあるムービーカメラっぽいです。意外と面白いかも。

iPod shuffle。カラーバリエーションの追加ですね。サードパーティのリモコン付きヘッドフォンでの操作も対応になったようで、あの白いイヤホンじゃなくても使えるなら、あの小ささは何とも魅力的だなあって感じがします。

iPod classicについてはもう、「とにかく大量の音楽を突っ込む!!!」ってヤツですね。HDDの容量が拡大するままに細々と続いていくのでしょうか。

と、まあ、そんな感じです。相変わらずやりますね。ただの音楽プレーヤだけじゃありません!と言う方向性を示しています。

対するソニーのウォークマンは、音質を武器に力を増してきていますので、音質の追求の方にも舵を取ってもらいたいところです。

あと、ソフトウェアとしては、iPhone OS 3.1と、iTunes 9の提供が開始。ここでは書きませんけど、iTunes 9の出来が素晴らしい。特に、ストアがらみのインターフェイスは、今まで何をサボってたんだというくらい素敵なアップデートでした。

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2009.09.07

iPhone向けに、こんなBluetoothアクセサリが欲しいんだ

9月9日(日本時間で9月10日)にiPodの新しいのが発表されるようですが、こんなのも一緒に発表されると良いなあ、なんて薄ほんのりと期待するアクセサリについて。

iPhoneがOS3.0でBluetoothに対応したわけですが、Bluetoothでオーディオを送信するプロファイルA2DPでは、SBCやMP3などのコーデックで圧縮して伝送されるのです。えー、圧縮音声が再圧縮して伝送されるの-?って、ちょっとやーですよね。MP3はオプションで対応してるのをちょくちょく見かけますが、AACなんかもオプションになってるみたいです。なんだ、ならファイルをそのままストリーミングして、受信側でデコードすればいいんじゃね?って思うんですが、そもそもA2DPでの伝送がどのように実現されているかよー分かりません。AACファイルを再生するときでもMP3ファイルを再生するときでも、Bluetooth段に入る前にリニアPCMへの展開が行われ、最適なコーデックによって圧縮されて伝送される、ってのが容易に想像されることなんですが。それってやっぱり、やーですよね。

そんなわけで、プロプライエタリでもかまやしませんから、iPhone/iPod touch専用に、再生するファイルをそのままストリーミングして、受信側でデコードするようなBluetoothアクセサリなんて発売されないかなー、なんて思っちゃいまして。

任意の4極端子対応イヤホンマイクが使用でき、リモコン操作にもマイクにも対応するペンダント/クリップタイプ。つまりは、イヤホンマイクとiPhone/iPod touch間を単純に無線化するようなデバイスです。デザインはそうですね、おあつらえ向きなのがあります。はい、iPod shuffle(3G)です。iPod shuffleのストレージが外部にあるのか、iPhone/iPod touchのイヤホン端子が無線化されたのか、って言うレベルの違和感の無さ!欲しいですね~。

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イオンの4,980円地デジチューナ

これ意外と良いですね。地デジオンリー、双方向コンテンツ非対応、データ放送無し、出力はコンポジのみの割り切った仕様でありながら、EPGは装備。

今や家庭にテレビは何台もあるような状態で、その何台ものテレビを、全部デジタル放送対応の薄型テレビに買い換えるなんてバカバカしくてやってられません。何台もあれば、あまり使われないテレビだってあります。そんなのを数万円投資して買い換える?冗談じゃない。かつて一万円前後で買えたから、別にここにはなくても構わないけどあると良いよね、って買ってきたものなのに。

と、そんなテレビへの福音が、この4,980円の地デジチューナだと思ってます。一家のメインのテレビや、自室のこだわり環境においては、「ちゃんとしたデジタルテレビ」への買い換えはやぶさかではないものの(自室はデジタルテレビですがHDMI端子の無いブラウン管です)、「おまけ」的な位置付けのテレビをどうやって地デジ対応にしてくれようかと考えていたんですが、既存のこの手のチューナは1万円近くしてて、さすがにそんな用途では……、って躊躇してしまうような値段だったんですよね。

願わくば、これを契機にさらにこの価格帯の簡易チューナ競争が生まれますようにと願いつつ、これで何台の14インチ非平面ブラウン管テレビが生きながらえるのだろうかと、思いふけるのでした。

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2009.09.06

オーディオ的こーいうiPhone向け機器なんて想像

なんでも、音質を追求する人はポータブルヘッドホンアンプなるものを持ち歩いているそうですよ。私もそれなりに音質を気にしてはいますが、さすがにそこまでは……って思っている次第で、そう言うモノがあるんだなあ、と言った程度の知識しか持ってません。

そもそも、ポータブルオーディオと別筐体がケーブルで繋がっていて、さらにそこからケーブルが、って煩わしいじゃないですか。しかも、ポータブルオーディオ機器のヘッドホン出力から繋ぐことを考えると、音質にこだわると言うところで疑問符を浮かべたくなります。ヘッドホンを無理なく駆動させるため?そんな出力が必要なものを外で使うモノなんですかね。使うモノなんでしょうね。

さて、それとは別に、iPodをDockコネクタからアンプなどに接続する周辺機器がオーディオメーカ各社から出ています。Dockコネクタから出力を取るので音質の劣化がないはずです。ならば、ポータブルヘッドホンアンプもDockコネクタに接続するタイプを、さらに言うなら、D/Aコンバータも外部に出しちゃえ!って思い始めて。

ちなみに、カバーと一体型の外部バッテリジャケットがありますよね。おお、これで完璧じゃないですか。このカバー一体型バッテリジャケットの筐体を核にして、D/Aコンバータとヘッドホンアンプを内蔵するのです!

最高の音質と利便性を兼ね備えた、「ヘッドホンアンプジャケット」、これはアリでしょう!

……うーん、ありですかねえ……。

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